POŽELJNE DESTINACIJE: Orlando, svjetska prijestolnica tematskih zabavnih parkova

Tekst: Igor Sertić
Fotografije: Igor Sertić, Unsplash, ICON Park, Visit Orlando, Waldolf Astoria, Smithsonian

Zahvaljujući Omeginoj fešti posvećenoj 50. godišnjici spuštanja njihovog Moonwatcha na Mjesec posjetili smo Orlando, mali grad za mali odmor i veliki posao u turizmu, koji je lani pohodilo čak 75 milijuna ljudi

Dok se početkom svibnja Zagreb kupao u svakodnevnim kišnim danima mene je put odveo preko velike bare, na vječno sunčanu Floridu, ili točnije rečeno – u grad Orlando i njemu nedaleki Svemirski centar Kennedy. Na poziv prijatelja iz zastupstva Omega satova tamo sam imao čast prisustvovati proslavi 50. godišnjice slijetanja na Mjesec. Let do Orlanda i nije tako kratak. Prvo do Frankfurta, pa iz Frankfurta za Washington te onda za Orlando – s presjedanjima, čekanjima i svim ostalim nedaćama – lijepih 18 sati puta. Naporno, no izdržljivo, a uz o sam ipak od kiše pobjegao na sunce i lijepih ljetnih plus 30 stupnjeva.

A osim leta organiziran mi je bio i prijevoz od aerodroma do hotela, pa sam se zahvaljujući tome imao priliku po prvi puta u životu voziti u Cadillacu Escalade, pravom američkom luksuznom SUV-u. Amerikanci su vrlo otvoreni, pa sam u petnaestak minuta vožnje uspio saznati da je moj vozač rođeni Njujorčanin koji se zbog skupoće i klime preselio iz New Yorka u Orlando. Zarađuje više, stan mu je jeftiniji, a niži su i porezi. O suncu da ne govorimo…

Odsjeo sam u prigradskom dijelu Bay Lake/Lake Buena Vista, u hotelu Waldorf Astoria, luksuznom mastodontu u kojem se lako izgubite. Stotine soba, dugački hodnici, veliki restorani te brojno ljubazno osoblje, a oko hotela mala jezera i veliki golf teren sa 18 rupa. Već na doručku susret s „našim čovjekom“, salom tu caruje Lovro iz Dubrovnika, koji je ovdje već 26 godina…

Inače, sam Orlando nije velik grad. Broji nešto manje od 300.000 stanovnika čime je svrstan na 73. mjesto po veličini u SAD-u te na 4. mjesto na Floridi. Uzme li se obzir Greater Orlando regija tu živi oko 2,5 milijuna ljudi. Kako se mi volimo hvaliti brojkama u turizmu, njihove će nas statistike posramiti. Jer ih je preklani posjetilo 72, a lani rekordnih 75 milijuna ljudi, pa godišnje od turizma uberu oko 50 milijardi dolara!

Kako im to uspijeva? Kao prvo – Orlando je svjetski glavni grad tematskih parkova. Tu je 1971. godine otvoren prvi Walt Disney World, 1973. golemi SeaWorld Orlando, a 1990. i filmski Universal Studia Florida. Orlando nikada ne bi postao ono što je danas da Walt Disney nije u toj regiji nakon kalifornijskog Disneylanda odlučio izgraditi novi i još veći kompleks zabavnog parka i resorta. Koji danas broji objedinjuje četiri tematska parka, četiri golf terena, 27 tematskih hotela, 9 običnih hotela među kojima je i moja Waldorf Astoria… Sad je to najpoznatiji zabavni parka na svijetu kojeg u prosjeku posjeti 45.000 ljudi dnevno, a u udarnim danima i preko 100.000! Zato se prije posjete treba pripremite na duge redove i čekanja na atrakcije…

 

Iako je u zoni uragana, Orlando je zbog svog smještaja u unutrašnjosti pošteđen najjačih udara koji se ipak događaju bliže obali. Dok dođu do Orlanda uragani ipak oslabe. Razvoju ove regije nisu smetala niti jezera niti močvare koje dominiraju krajolikom. Pa se zbog njih ne treba čuditi i da je sve puno znakova i natpisa koji upozoravaju na opasnost od krokodila i zmija. Ovo je ipak njihov teritorij, pa ne treba sumnjati kad vam lokalci kažu da im se često znaju došetati i do kućnog praga.

 

Veliki panoramski kotač, čija se najviša točke nalazi na 122 metra, omogućit će vam dobar pregled Orlanda i okolicu, karta košta 30 dolara. Smješten je u ICON Parku, u sklopu kojeg se nalaze i američkoj verziji muzeja voštanih figura Madame Tussauds i akvarij SeaLife, a vrlo su im blizu pakovi SeaWorld i  Universal. Zapravo, uz dosad spomenute zabavne parkove, kao vrijedne posjeta izdvojio bi još i Legoland Florida i Fun Spot America. A koliko su ovdje uspješni u osmišljavanju atraktivnih zabavnih parkova  tome dovoljno govori i činjenica da je pet od deset najposjećenijih tematskih parkova na svijetu nalazi baš u Orlandu. Koji je protom poznat i kao grad konferencija – njegov Orange County konvencijski centar drugi je najveći u SAD-u, a na svojih 200.000 četvornih metara godišnje odradi dvjestotinjak evenata kojima prisustvuje 1,4 milijuna ljudi…

Simbol grada je velika fontana na jezeru Eola . Tu je i Amway Arena, velika građevina koja udomljuje NBA momčad Orlando Magica. Brojni klubovi rade do kasno u noć, a to je i doba kad svakako valja prošetati Church Streetom i Universalovim CityWalkom. No, kad vam ljudi iz Omege organiziraju boravak koji podrazumijeva dosta susreta s njihovim novim i starim satovima, ne ostaje vam baš previše slobodnog vremena za razgledavanje grada. No, ipak posve dovoljno za jedan lagani City Break. Pa sam se za kraj po preporuci našeg Lovre uputio ne u Disney World koji se plaća, nego u besplatni a mojem hotelu također nedaleki Downtown Disney, kvart u kojem je  trgovačko selo i zabavni park Disney Springs s brojnim šetnicama, dućanima i restoranima.

Sve  to uz obalu jezero po kojem se besplatno možete voziti malim motornim brodovima koji olakšavaju komunikaciju između velikog parkirališta, hotela i ugostiteljsko-trgovačkog dijela. Sve je to relativno novo i umjetno, no krasno uređeno i gostoljubivo. Dolazite li s djecom to će im biti najbliže pojmu raja na zemlji. Svi tematski Disney dućani su tu, Miki Maus, Pepeljuga, tvornica igračaka… Zgrade su replike različitih tema iz povijesti i filmske umjetnosti pa tako imate Edisonovu zgradu koja izgleda stare elektrane, a pored nje je veliki bar kojim dominira golemi ananas koji je dio građevine. Tu možete poletjeti replikom starog balona koji se diže oko 150 metara u zrak, ali i zaploviti nekim od automobila koji su dio male flote amfibijskih vozila smještenih uz riblji restoran Boathouse na čijem je pročelju u ravnini prvog kata drveni gliser.

No, nisam išao tamo na ribu nego sam radije svratio u susjedni Paradiso 37,  jer biti u Americi, a ne pojesti hamburger bilo bi svetogrđe. Odabir je stvarno šarolik, a prosječna cijena oko 20 dolara. Pomfrit je uključen u cijenu. Tacosi su također oko 20 dolara, pečena svinjska rebra 27 do 35 dolara, a pola pečenog pileta uz prilog oko 30. Predjela se kreću od 6 dolara za čips sa salsom do 20 dolara za koktel sa škampima. Salate su također oko 20 dolara, a dodatni prilozi 6 do 8 dolara. Velika točena piva 10 dolara… Kad se preračuna u kune, više baš ni ne djeluje jeftino, no toliko će se ovog ljeta plaćati i u nekim lokalima u Dubrovniku, Hvaru i Zadru…

SVEMIRSKI ZABAVNI PARK:

Kennedy Space Center Visitor Complex

Kako sam na Floridu stigao povodom 50. obljetnice slijetanja na Mjesec dva sam dana proveo u Svemirskom centru Kennedy. Njegov golemi Visitor Complex jedinstveni je tematski park posvećen je američkom svemirskom programu u kojem se može vidjeti doslovno sve – od prvih raketa do Space Shuttlea Atlantisa koji visi u zraku u ogromnom paviljonu posvećen tom fascinantnom svemirskom brodu. Nažalost, dva su Space Shuttlea tijekom misija nastradala, a diskretni komemorativni dijelovi paviljona podsjećaju na te nesretne događaje i u njima stradale astronaute.

U Vrtu raketa očit je evolucijski napredak letjelica koje su od rakete Juno 1, koja je 1958. uspješno smjestila prvi američki satelit u zemljinu orbitu, dogurale do impresivne rakete Saturn V koja je ponijela trojicu astronauta na Mjesec. Sve rakete iz NASA misija Mercury, Gemini i Apollo su tu. Raketi Saturn V raketi posvećena posebna pažnja – smještena je polegnuta u posebnom paviljonu te djeluje stvarno impresivno. Tu su i prve kapsule, koje djejuju prilično krhko i minijaturno, pa je zasigurno bila potrebna ogromna doza hrabrosti i ludosti da bi se unutar njih uputilo u svemir. Ljudi koji su to učinili predstavljeni su detaljno u paviljonu U.S. Astronaut Hall of Fame. U centru je baš sve u znaku svemirskih avantura, pa čak i restorani brze hrane nose nazive u skladu s tim, odnosno zovu se Milky Way, Moon Rock Cafe, Orbit Cafe, Rocket Garden Cafe, G-Force Grill i Rocket Fuel. Poželite li ručati u društvu pravog astronauta koji iza sebe ima iskustvo leta u svemir i to je moguće, i to ne za preveliku cijenu, odnosno za svega 30 dolara.

U centru je moguć doživljaja putovanja u svemir i na simulatoru, a uz brojne interaktivne sadržaje tu je i IMAX kino sa zanimljivim projekcijama. Do centra je iz Orlanda najlakše stići autobusom, vožnje traje oko 45 minuta, a oba smjera naplatit će vam 60 dolara. Ako želite vidjeti i isprobati sve što se nudi neće vam biti dovoljan jedan dan, pa je dobro znati da najjeftinija jednodnevna ulaznica za odraslu osobu stoji 57, a dvodnevna 75 dolara, no taj trošak može narasti i iznad 350 dolara ako poželite konzumirati i većinu vrlo zanimljivih atrakcije koje se dodatno plaćaju, a uključuju čak i to da vam vodiči budu pravio astronauti i vođe lansiranja, pa čak i da odradite simulaciju Spacewalka u mikrogravitacijskom okruženju ili da odradite dio astronautske obuke za buduću misiju na Mars…

ZRAKOPLOVNI BONUS: Smithsonian's National Air and Space Museum Chantilly

Krenete li za Orlando preko Washingtona, a razmak među letovima je veći od tri sata, svakako posjetite nedaleki muzej zrakoplovstva. Autobus vas za dva dolara prevesti iz međunarodnom aerodroma Dulles do muzeja u koji je ulaz besplatan, a tamo će vas dočekati legende avijacije. Od prvih aviona preko ratnih zrakoplova i putničkih ikona poput Concordea, pa sve do Space Shuttlea Discovery. Jedinstvena je to kolekcija koju ne čine samo američke letjelice već su tu i japanski, ruski, njemački, britanski i francuski avioni. A uz aviona tu su i baloni, rakete i sateliti, servisni centar za reparaciju aviona, razni simulatori leta te IMAX kino, suvenirnica i kafić… Rijetka prilika u kojoj mi nije bilo žao što imam veliku rupu između presjedanja.